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Aug 13

GPS: A generation of service to the world

PETERSON AIR FORCE BASE, Colo. (AFNS) — On July 17, 1995, the Air Force announced the Global Positioning System had achieved full operational capability. A total of 24 satellites were on orbit, providing global 24-hour coverage, and in the two decades since, GPS has been woven into nearly every aspect of human activity, from military operations to sports.

At the time full operational capability was announced, GPS had already proved its worth during Operation Desert Storm. It allowed ground forces to navigate the featureless desert terrain, even when the system had only 16 satellites providing about 19 continuous hours of coverage per day. Today, roughly two-thirds of all munitions being used to combat Islamic State of Iraq and the Levant terrorists rely on some form of GPS guidance.

Nearly 40 years ago, the Air Force launched the first GPS satellite, dubbed Navstar. But even the most visionary of those people involved with the first launch probably couldn’t have guessed how much GPS would eventually impact the world.

“It is amazing how people continue to find new and innovative uses for the GPS signal,” said Micah Walter-Range, the Space Foundation director of research and analysis.

“GPS can be used on a personal level for summoning a taxi or ridesharing service to your precise location, or for letting your ‘smart home’ devices know when you are near your house so they can be ready and waiting for you,” he said. “Businesses also rely heavily on the precision timing of the GPS signal, which enables companies to capitalize on the reliability and accuracy of an atomic clock for a relatively low cost.”

Part of life

GPS technology is woven into nearly every area of modern life from banking to farming, complex military operations, to how athletes train. According to the Global Navigation Satellite Systems Agency, there are four billion GPS-enabled devices worldwide, a number that is expected to double in the next five years. A recent study by research firm Markets and Markets estimates the global GPS market will reach over $26 billion by 2016.

GPS precision timing allows a business to time-stamp transactions regardless of location. A company knows its time-stamp will be the same in New York as it is in Tokyo. This synchronization is critical for keeping global telecommunications and financial networks from grinding to a halt.

Recreational users are creating art or messages using GPS tracking, making the world their canvas.

“Recently a man in Japan used GPS tracking to create a marriage proposal that spanned more than 4,300 miles,” Walter-Range said. “We expect individuals and businesses to keep coming up with new applications that the creators of GPS would never have imagined.”

A military tool, a civilian utility

With the proliferation of GPS uses, it’s easy to forget it started as a military technology, one that is still integral to military operations.

“Using GPS on the battlefield goes beyond navigation and precision timing,” said Lt. Col. Todd Benson, the 2nd Space Operations Squadron commander, and the squadron that maintains the GPS constellation. “From troops on the ground, ships at sea and aircraft over targets, today nearly every military operation has some type of GPS tie-in and support.”

“The Joint Direct Attack Munition, or JDAM, is GPS-aided,” he said. “That’s the weapon of choice for precision guided munitions. Some people might know it as a smart bomb; GPS is what makes it smart.”

GPS is also making parachutes smart. The Joint Precision Airdrop System can steer itself to a drop zone a significant distance from its release point. JPADS can keep both the aircraft and the troops on the ground safer because neither has to move through dangerous areas to make the drop. JPADS can also deliver to multiple ground targets from the same airdrop.

GPS is also used heavily in air operations, from basic three-dimensional positioning to enabling aircraft to find each other for refueling operations, to performing precise maneuvers in three-dimensional airspace. It is indispensable to search and rescue crews, for both military and civilian operations.

Brought to the world by Airmen

So, does it take hundreds or thousands of people to operate a system that many people rely on, both civilian and military?

“If you go to Schriever Air Force Base, (Colorado,) today and you walk into the 2nd Space Operations Squadron, in a little room you’ll find seven Airmen,” said Gen. John Hyten, the Air Force Space Command commander, in a recent speech.

“(Their) average age will be about 23 years old,” he said. “Those Airmen are providing everything that is GPS for the entire world — everything.”

“So if you’re on a bass boat in the middle of Alabama; if you’re on a golf course in the middle of Scotland; wherever you happen to be using GPS, those seven Airmen, average age 23, are providing those capabilities. That’s pretty amazing,” the general said.

AFSPC continues to enhance the GPS signal through technology upgrades. GPS III is scheduled to launch in 2017 and will be a more robust, reliable vehicle with a longer mission life, complete with multiple signals to support both military and civilian users.


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Jul 17

Así funcionará el sensor ultravioleta del Samsung Galaxy Note 4


Sensor ultravioleta del Samsung Galaxy Note 4

Siguiendo con las filtraciones relacionadas con el donna cerca uomo Emilia-Romagna Samsung Galaxy Note 4, en esta ocasión nos hemos encontrado con un nuevo rumor que asegura que el próximo buque insignia de la compañía surcoreana uomo cerca trans Catania Samsung incorporará un uomo cerca donna Parma sensor ultravioleta destinado principalmente a mejorar la aplicación de uomo cerca donna Treviso S Health. Todo parece apuntar a que uomo cerca donna Cinisello Samsung está dispuesta a seguir adelante con las mejoras de la aplicación de S Health que ya pudimos apreciar con el lanzamiento del Samsung Galaxy S5 (véase, por ejemplo, el pulsómetro ubicado en la parte trasera del terminal).

Según las primeras informaciones, este sensor ultravioleta del Samsung Galaxy Note 4 tendrá la función de avisar al usuario de los peligros a los que se enfrenta en todo momento al estar expuesto a los rayos del Sol. El sensor estará ubicado en la parte frontal del móvil (junto con el sensor convencional de brillo, o incluso podría ser su sustituto), y será especialmente útil para las personas que hagan ejercicio al aire libre ya que les permitirá conocer todos los consejos de seguridad que deben aplicar en función de los rayos solares que se estén emitiendo en ese momento.

Sensor ultravioleta en el Samsung Galaxy Note 4

Los avisos que emitirá el Samsung Galaxy Note 4 en función de la información recogida mediante el sensor ultravioleta se dividirán en cinco niveles de alerta: bajo, moderado, alto, muy alto y extremo. Estos niveles funcionarán de la siguiente forma:

  • En el nivel bajo el usuario recibirá indicaciones para llevar gafas de sol y para evitar zonas que pudieran reflejar los rayos solares (arena, agua, nieve, etcétera) aumentando así la peligrosidad que supone la exposición a dichos rayos.
  • En el nivel moderado el usuario recibirá indicaciones para permanecer en zonas de sombra cuando más intensidad en los rayos del Sol haya, además de que también se le indicará qué tipo de protección solar debe utilizar y cada cuánto tiempo ha de aplicarla en la piel.
  • En el nivel alto el usuario recibirá indicaciones para evitar la exposición al Sol entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde, además de que también recibirá consejos sobre el tipo de protección solar que debe aplicarse para salir a la calle.
  • En el nivel muy alto el usuario deberá llevar gafas de sol, ropa que cubra la mayor parte de la piel o, en su defecto, crema solar recomendada para ese nivel de intensidad de los rayos solares.
  • Por último, en el nivel extremo el usuario recibirá un aviso con todos los consejos de seguridad imprescindibles a la hora de exponerse al nivel más alto de radiación solar.

En resumidas cuentas, el sensor ultravioleta que podríamos ver en el Samsung Galaxy Note 4 será una especie de asesor en materia de los peligros que supone la exposición al Sol. Dicha función se sumará a las opciones de vida sana que actualmente ya incorpora la aplicación de S Health, dando así lugar a un repertorio de opciones destinadas a llevar una vida sana y segura con la ayuda del teléfono inteligente.


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May 15

Samsung confirma el éxito de ventas del Samsung Galaxy S5

Este mismo lunes, un informe publicado en Corea afirmaba que Samsung había sido capaz de comercializar alrededor de 10 millones de unidades de Samsung Galaxy S5 en tan solo 25 días. Se trataba de una cifra muy importante, pero no era un número oficial. Días después, ha sido el propio jefe de Samsung, J.K Shin, el encargado de confirmar que el nuevo buque insignia de Samsung ha experimentado un gran éxito desde el principio de su puesta de largo. Tanto es así que en apenas unos días (hay que tener en cuenta que las ventas se iniciaron el pasado 11 de abril), el Samsung Galaxy S5 ha superado al Samsung Galaxy S4 en un 10%, alcanzando la magna cifra de 11 millones de unidades vendidas en tan solo un mes. Este aumento de las ventas, según el ejecutivo, repercutirá directamente en mayores márgenes de beneficios y permitirá a Samsung aumentar su cuota de mercado para el trimestre que ahora transitamos.

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Las declaraciones del principal responsable de Samsung llegan después de que se haya especulado acerca de la última caída de ingresos que experimentó la compañía en su último balance de resultados. A raíz de esta noticia se habló sobre la posibilidad de que la compañía lanzara una nueva versión de su buque insignia que se llamaría Samsung Galaxy S5 Prime, con el objetivo de competir más frontamente contra el LG G3. Se espera que pueda contar con una carcasa 100% fabricada en metales y una pantalla QHD de alta resolución. Pero esta no ha sido la única polémica a la que ha tenido que enfrentarse la coreana. Hace apenas una semana, se conocía la dimisión del jefe de diseño de móviles. Las malas lenguas echaron la culpa de su despido al diseño del Samsung Galaxy S5 y a la persistencia en el plástico que manifiesta el equipo de Samsung. En el último trimestre, el margen de beneficios de la firma fue del 19,8%, una cifra plana si la comparamos con la del mismo período del año pasado.

Shin espera que las elevadas ventas del Samsung Galaxy S5 contribuyan a ampliar este margen, pero los analistas consideran que Samsung no lo tendrá nada fácil, debido al aumento de la competencia que ha experimentado el sector en este último año.

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En defensa del Samsung Galaxy S5, Shin ha puesto sobre la mesa parte de las tecnologías y funciones que lo convierten en un teléfono especial. Nos referimos, lógicamente, al Ultra Power Saving Mode, un nuevo modo de ahorro de energía que permite a los usuarios disfrutar de hasta un 10% de batería durante 24 largas horas. El teléfono también cuenta con una certificación que lo hace resistente al agua y que le permite resistir la inmersión durante un máximo de 3,2 metros durante 30 minutos. El Samsung Galaxy S5 ya está disponible en España por unos 600 euros en el mercado libre, aunque también tienes la opción de apuntarte a las ofertas y planes de precios que ofrecen las principales operadoras del país.


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May 8

Comparativa Samsung Galaxy K Zoom vs Samsung Galaxy S4 Zoom

El pasado año, Samsung inició una nueva sub-gama dentro de la familia Galaxy S cuya principal característica es una cámara de fotos más completa. El Samsung Galaxy S4 Zoom es un dispositivo peculiar, que une el concepto de smartphone con el de cámara de fotos compacta en un diseño bastante peculiar. La compañía apostó por un perfil técnico más modesto, pero no en la cámara, donde nos encontramos con piezas muy avanzadas. Ahora que el Samsung Galaxy S5 está en el mercado, han seguido con este concepto con el nuevo Samsung Galaxy K Zoom. Aunque su nombre se aleje del actual buque insignia de la marca, hay puntos como el diseño que dejan bien claro que el terminal está inspirado en el Galaxy S5. Hacemos un análisis de sus principales diferencias.

samsung galaxy K Zoom

Pantalla y diseño

Samsung acostumbra a aumentar el tamaño de la pantalla de sus dispositivos con cada nueva edición, una regla que se cumple a la perfección con la gama Galaxy Zoom. El nuevo Samsung Galaxy K Zoom integra una pantalla de 4,8 pulgadas, bastante más amplia que el panel de 4,3 pulgadas del modelo anterior. Pero además se ha aumentado la resolución hasta alcanzar el estándar HD (1.280 x 720 píxeles), mientras que el Galaxy S4 Zoom se conforma con 960 x 540 píxeles. El Galaxy K Zoom juega con clara ventaja y también puede presumir de ofrecer una densidad mayor (306 ppi frente a 256 ppi). Las dos son pantallas Super AMOLED protegidas con cristal resistente.

El diseño del Samsung Galaxy S4 Zoom no es precisamente acertado, de hecho se puede considerar como uno de sus puntos débiles más claros. El terminal tiene una apariencia bastante normal por la parte de la pantalla, pero al darle la vuelta nos encontramos con  una cámara compacta un tanto tosca. La lente es prominente, pero además se ha colocado una especie de empuñadura que hace que todo el conjunto sea muy abultado. El Samsung Galaxy K Zoom ha mejorado este aspecto y ahora ya no parece una mezcla de dos dispositivos, sino que es un smartphone con una gran lente (más parecido a modelos como el Nokia Lumia 1020). Su forma está más estilizada y hasta se ha copiado la textura de la carcasa trasera del Samsung Galaxy S5. Sigue siendo un dispositivo grueso y pesado (200 gramos), pero tiene una línea mucho más suavizada y coherente en relación al resto de la gama Galaxy. Los dos tienen un botón de disparo dedicado en el lateral.

Samsung Galaxy S4 Zoom


Llegamos al punto más importante en ambos modelos, la cámara de fotos, y nos encontramos con que hay cambios interesantes, aunque otros aspectos se han mantenido igual. Por ejemplo la lente es la misma en los dos modelos, con una distancia focal de 24-240 milímetros que equivale a un zoom de diez aumentos. La apertura es variable y va de f/3.1 a f/6.3 según la focal que estemos usando. También coinciden en la integración de un flash de Xenon y un diodo LED que funciona como antorcha al grabar vídeos. El Samsung Galaxy K Zoom ha mejorado el sensor y ahora cuenta con 20,7 megapíxeles de resolución, pero además es tipo CMOS BSI y tiene un tamaño de 1/2.3 pulgadas.

El Samsung Galaxy S4 Zoom, por su parte, cuenta con un sensor BSI de 16 megapíxeles y ofrece funciones como el disparo continuo a 4 fps, el anillo de zoom con distintas funciones, grabación de vídeos FullHD a 30 fps o la cámara delantera de 1,9 megapíxeles. Los dos comparten la mayoría de funciones especiales, incluyendo modos de escena variados, la opción Smart Suggest o el estabilizador óptico OIS. El Samsung Galaxy K Zoom se guarda otros ases en la manga, empezando por su capacidad para medir el enfoque y la exposición de forma separada. También tiene autoenfoque con seguimiento de objetos, detector de parpadeos, graba vídeos FullHD a 60 fps y su cámara delantera tiene 2 megapíxeles de resolución. En este caso el disparo continuo en ráfaga se hace a una frecuencia máxima de 3 fps.

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Potencia, memoria y sistema operativo

Como no podía ser de otro modo, Samsung también apuesta por un procesador más potente en su nuevo Galaxy K Zoom. Se trata de un chip Exynos  de seis núcleos, formado por un procesador de doble núcleo a 1,7 Ghz y otro de cuatro núcleos a 1,3 Ghz de frecuencia, que además están apoyados por 2 Gb de memoria RAM. El Samsung Galaxy S4 Zoom cuenta con un doble núcleo a 1,5 Ghz y 1,5 Gb de RAM, una configuración bastante más ajustada. Hablando de memoria, la capacidad interna de ambos modelos es de 8 Gb y se puede ampliar a 64 Gb adicionales usando tarjetas MicroSD.

El Samsung Galaxy K Zoom juega con ventaja una vez más en el sistema operativo, y es que el terminal cuenta con la última versión del sistema móvil de Google: Android 4.4 KitKat. Además cuenta con la nueva interfaz TouchWiz y algunas funciones como el modo de ahorro de batería, el modo niños y la aplicación S Health Lite. El Samsung Galaxy S4 Zoom cuenta con Android 4.2.2 Jelly Bean, pero se espera que llegue una actualización a KitKat próximamente, por lo que quedarán empatados.

Samsung Galaxy S4 Zoom

Conectividad y autonomía

Empate técnico en las conexiones, con la diferencia de que el Samsung Galaxy K Zoom se conecta a redes 3G a 42 Mbps y el Samsung Galaxy S4 Zoom lo hace a 21 Mbps. Por lo demás, ambos cuentan con el estándar LTE para acceder a redes 4G, tienen un puerto WiFi de doble frecuencia, antena GPS Glonass, chip NFC, Bluetooth 4.0, MicroUSB y clavija de auriculares.

A pesar de sus diferencias técnicas, la batería del Samsung Galaxy  K Zoom es de 2.430 miliamperios, sólo 100 miliamperios más que la del modelo anterior. Samsung no ha ofrecido  cifras acerca de la duración que alcanzará pero, teniendo en cuenta que lleva un panel más amplio y un procesador más potente, podría verse reducida en comparación al Galaxy S4 Zoom.

samsung galaxy K Zoom


Samsung reedita su smartphone fotográfico y lo hace mejorando los tres puntos clave: la pantalla, el procesador y, por supuesto, la cámara de fotos. El nuevo modelo tiene un panel más amplio y nítido, es más potente y su cámara tiene mayor resolución, además de nuevas funciones. El cambio en el diseño también era necesario y ahora es mucho más acertado.  Sigue habiendo similitudes claras, como el uso de la misma lente, la memoria interna y el perfil de conexiones. Sólo queda conocer el precio de la nueva edición para ver si  ha aumentado mucho o está en un nivel más equilibrado.

Samsung Galaxy S4 Zoom


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May 1

La fabricación del iWatch de Apple empezaría ahora para una presentación en otoño

Las firmas más importantes de telefonía móvil ya tienen en su catálogo un smartwatch, reloj inteligente o dispositivo wearable compatible con sus smartphones más prestigiosos. Samsung ya cuenta con una nueva colección de relojes y pulseras de la familia Gear y Sony Mobile, que fue pionera en su momento, ya ofrece a sus clientes la segunda generación de su Smartwatch. La única que por el momento no ha dado a conocer ningún dispositivo parecido es precisamente Apple. Y eso que en los últimos tiempos, los rumores acerca de la existencia de un reloj inteligente no han dejado de prodigarse en los medios. Ahora, un informe publicado por China Times viene a confirmar que la compañía está en sus trece de presentar un dispositivo de estas características antes de que termine el año. De hecho, los proveedores de Apple en China ya se han puesto manos a la obra para empezar con la fabricación. Tanto es así que se espera que el primer reloj de pulsera de Apple pueda hacer su aparición triunfal en el mercado a partir del próximo otoño de 2014 y concretamente, en algún momento de septiembre.

iWatch 02

Pero las informaciones que tenemos sobre la mesa también traen datos nuevos sobre las posibles características de este reloj inteligente de futuro. Parece ser que se tratará de un smartwatch bastante más pequeño de lo que se había pronosticado en un principio. La razón está en que en lugar de funcionar a través de un tablero de circuito impreso tradicional, el reloj contará con un SiP o módulo de sistema que ya se encarga de integrar todas las partes y circuitos en un mismo paquete cerrado. Se trata de una herramienta que permite una arquitectura de diseño más sencilla ya que se prescinden de muchos componentes externos. Esto también significa que el módulo nos ayudará a ahorrar espacio y que el reloj podrá ser bastante más fino de lo que esperábamos. Lamentablemente, este sistema cuenta con una clara desventaja. Y es que en caso de que falle una pieza, el módulo tendrá que ser remplazado íntegramente, sin importar cuál de todos los componentes ha resultado defectuoso.

Pero existe otra desventaja. Parece ser que la producción de SiPS no puede ser de carácter masivo, lo que repercutiría directamente en un menor número de unidades comerciales a disposición del cliente. De momento, Apple habría empezado con una pequeña muestra de producción que estaría entre los 2,5 y 3 millones de unidades y que empezaría a ser distribuida a partir de otoño de 2014. Se trata de una cantidad bastante reducida que si todo funciona como es debido, podría escalar hasta los 15 millones de unidades, aunque esto no sería posible hasta finales de año.

Se sabe que Kinsus Interconnect Technology Corp, NanyaPCB y Advanced Semiconductor son las tres empresas que están trabajando en la producción de módulos SiP para el smartwatch de Apple. La presentación oficial, por parte de Apple, estaría prevista para algún momento de septiembre, con la posibilidad de que un par de semanas después puedan empezar las ventas.


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